Twalk With Me - Walking and Talking 6000 miles with just an iPhone and a guitar

What starts, ends

13 August 2013what-starts-endsThe question why I had chosen to walk to Santiago de Compostela, Rome and Jerusalem has come up often on my journey. I explained that those places were arbitrary on a personal level, because although I am open to spiritual matters, I am not religious. I told people about the queen’s Christmas speech and her comparison of kindness in the times of Joseph and Mary and kindness in modern times, where, according to the queen, individualism and the internet are dividing society. I wanted to prove that things aren’t as bad as the queen proposed and that in fact, the internet can be a great help to bring us together. By walking these ancient pilgrim routes with the help of the internet I wanted to make a statement. But it has always been about the journey, not about the destination.

My non attachment to the final destination made it easy for me to say yes when Ilco van der Linden contacted me with the question if I would consider to become the first pilgrim to make Paolo Coelho’s book The Alchemist come alive by walking on after Jerusalem to the pyramids in Egypt. I was already halfway through France at that time and I considered a couple of hundred kilometers extra on a 10.000 kilometer walk not much of a problem. I liked the book and agreed with many of its insights, and the prospect of finishing at such an iconic site and with a peace concert to celebrate my arrival appealed to me. I had already come to trust the things that crossed my path, and my heart for making the right decisions. So Cairo became my new end point.

Like the shepherd boy in Coelho’s story I have had doubts, leaps of faith, hardships, amazing encounters, lessons to learn and relationships that made me rethink what I set out to do. I thought it would take me a year and a half to arrive in Jerusalem; I am now almost three years on the road and I have made it to Sofia in Bulgaria. And with the war in Syria raging, Jerusalem seems further away now than when I started my journey in 2010. I have always wanted to walk everything, but political circumstances have made it necessary for me to reconsider either the walking part, or the destination. This is a process that started already when I was walking in Italy. Now it is time to share with you my decision and considerations.

Maybe it is best to start with the conclusion: Istanbul will be my final destination. Let me explain. Like I stated above, Jerusalem was never a destination I clung to personally, but having a symbolic significant end point is something I am attached to. Because there is no end in sight to the war in Syria, walking to Jerusalem is no option. I could take a boat or a plane in the south of Turkey, but the experiences of my fellow pilgrim Ken Schroder made me doubtful if I even wanted to consider it. You can find his account on the interrogations at Haifa and how he was refused entry into Israel here. He was put on a boat to Cairo.

I have never said much about Israel’s politics in my blog or on social media, because I thought it might make my walking there troublesome, but I think there is much to be very critical and very disappointed about. So I don’t really mind ignoring that country all together, even if that means missing out on many wonderful individuals that I have already been in touch with through social media. Egypt isn’t much better at the moment, but more importantly, if I would take a boat from Turkey to Egypt I would arrive there long before the MasterPeace concert on 21 September 2014. So I would arrive by boat to a city where there is no peace and no concert and my walk would in reality have ended in some arbitrary harbor in the south of Turkey. That doesn’t appeal to me.

I have shown the power of the internet and how I can find help everywhere from all kinds of people for almost three years, and I still think it is important for people to be aware of my experiences, but politically, other events have made the continuation of my journey less necessary. The world has seen the power of social media during the Arab spring, even if its end result is not yet satisfactory and people like Julien Assange and Edward Snowden have made the public aware of the importance of a free internet.

In the meantime, the queen of the Netherlands abdicated. Not that I ever walked to convince her exclusively, but it is relevant to my journey. In short, I believe I have made my point, and it is possible for me to arrive in Istanbul on the International Day of Peace of this year, on the 21 of September. I will have walked out of Europe and into Asia, to a capital with a history as rich as that of Jerusalem and Cairo. I think it is a great place to finish.

I never expected a treasure at the end of all this, but like Santiago, I have found it along the way. I am living my Personal Legend, as Coelho calls it in his book. And I know by now that I don’t have to dig next to the pyramids to know what the real treasure is. Many people have asked me if I wasn’t afraid that I would never be able to stay in one place again and work a ‘normal’ job. There is no doubt in my mind that I can. It is people that make life worth while, and I have many great friends and a wonderful family waiting for me in the Netherlands. The real journey is never external, it is within, and my heart is calling me home.

addthis emailbutton
« Back to homepage

Comments (24)

Posted by Coralie - dinsdag 13 augustus 2013, 15:27
Dat lijken me hele waardevolle standpunten! Het allerbeste voor het laatste stukje van je reis!
Good luck!
Posted by cees - dinsdag 13 augustus 2013, 16:20
Ik volg je al die tijd/km. met veel belangstelling! succes de laatste kilometers, juiste beslissing.... beste groet cees.
Posted by Edo de Roo - dinsdag 13 augustus 2013, 16:50
Wijze woorden, Wijnand. En een goede beslissing ook. Ik had je al gevraagd hoe je door dat lastige gebied wilde gaan lopen, en ik ben blij te lezen dat je er op deze manier een mooie oplossing voor hebt gevonden. Hopelijk kun je dubbel genieten van 'de laatste kilometers'!
Posted by dorit wonisch - dinsdag 13 augustus 2013, 17:10
OH, WHAT A RELIEF! the last couple of weeks I was often thinking of you and I was sure you didn't have such a good time...
besides the encounter with PUTNIK. and you had to figure out how to end your journey gracefully-with the current political situation being unforseeable! BUT you have proofed your point in many ways, you are a wonderful gifted guy and I wish you a good life for what ever you will do in the future.
thank you for letting me take part in your adventure.love to you and Putnik....and follow your heart
Posted by Anneke De Bundel - dinsdag 13 augustus 2013, 18:03
Ik moest aan je denken vandaag. Nicole en ik hebben onze gemeenschappelijke site sinds vandaag in de lucht. Drie jaar geleden was jij de eerste die we mochten interviewen. We kregen het niet verkocht, maar misschien moest het ook wel alleen op een blog. Want dat is waar ons project en jouw project om draait. We reisden met je mee en achter je aan. Dank zij jou kwamen we bij mensen in Extremadura die ons hielpen met ons verhaal. Jij hebt een fantastische reis gemaakt. Nicole en ik dachten van de week nog: we moeten Wijnand opzoeken en interviewen voor de nieuwe site. Je blog ontroert me. Veel sterkte op de laatste etappe. We zien elkaar ergens op deze planeet. Veel goeds voor je eind etappe. Anneke
Posted by Lies Wajer - dinsdag 13 augustus 2013, 19:15
Drie jaar alweer Wijnand!
Zodra je ergens weer een vast adres hebt, laat het dan even weten, dan stuur ik je de vergeten waterfles terug waarmee je meer dan een jaar hebt gereisd en die ongewild in zuid-Spanje is achtergebleven!
Gefeliciteerd met je enorme prestatie en voor straks, wel thuis!
Posted by santina - dinsdag 13 augustus 2013, 22:41
You made the point and I'm sorry I did not arrange to meet you along the way and twalked some 20k along the Italian or Croatian coast with you just to be part of such a wonderful experience. We will miss your stories. So I think you'll have to start thinking about some other project (maybe a book and/or conference?) when you are back home.
Keep going and take care of little Putnik.
Posted by Jeroen Feelders - dinsdag 13 augustus 2013, 23:14
Een verstandige beslissing maar wel raar dat er dan nu echt een eind aan zit te komen. Succes, wijsheid en gezondheid voor het laatste deel van je tocht!
Posted by Sergio van Dam - woensdag 14 augustus 2013, 04:09
Het is een mooie reis geweest man. We zien je weer in Nederland als het zover is!
Posted by wendy - woensdag 14 augustus 2013, 09:03
Mooie woorden; Wijnand. Nog een fijne laatste maand voor je. Enjoy.
Posted by Matthijs - woensdag 14 augustus 2013, 10:13
Ontroerend sterk verhaal Wijnand, geniet van het laatste stuk.
Posted by Marc Janssen - woensdag 14 augustus 2013, 10:32
Heel begrijpelijk en Istanboel is inderdaad een erg mooie finish. 3 jaar alweer. Wat een tijd en wat een prestatie! Succes met de laatste stappen, die nu wellicht anders zullen aanvoelen nu het einde in zicht is. Zodra je weer in NL bent spreken we snel!
Posted by philip schroth - woensdag 14 augustus 2013, 15:13
Wijnand, ik heb altijd met belangstelling je reis gevolgd. In het bijzonder de mooie foto's die we mochten bewonderen. Veel succes de laatste kilometers en ik hoop dat de site nog lang in de lucht blijft om alles nog eens na te lezen. Misschien dat je ook nog een boekje maakt van de reis?
Posted by Julie Sustronck - woensdag 14 augustus 2013, 20:01
Wow Wijnand, time flies.
Nog steeds inspirerend om je verhalen te lezen. Succes & geniet nog even.
Posted by Marie-Heleen - donderdag 15 augustus 2013, 20:28
Leuk dat je weer naar NL komt, liefs van Luug
Posted by Elly - vrijdag 16 augustus 2013, 10:39
Beste Wijnand, pas sinds kort volg ik je. Geweldig wat je doet! Weet nu zelf een beetje hoe het is om te lopen met alleen een Iphone en in mijn geval een rugzak en stok. Ik liep dit voorjaar in 2 maanden de henro (88 tempels pelgrimstocht) op Shikoku in Japan. Heb ervaren hoe het is alleen te lopen en de steun van de mensen daar te krijgen. Fantastische ervaring! Inderdaad: het doel is de weg en alles wat je onderweg tegenkomt en niet je eindbestemming. Dus op naar Istanboel met nog veel fijne ontmoetingen onderweg. Succes! Elly
Posted by tom - maandag 19 augustus 2013, 15:04
Dear Mr Boon,

Like the sixteen people before me let me start by saying I find this decision a very wise one. Not one taken very lightly I think. It must have taken you quit some time to come to this. Not that you're slow, I don't mean that, I can just see you wondering along in Serbia contemplating how far you still need to go, if it is even possible, and all the possible dangers that come with it, not to mention the possible atrocities you might have to face. that's what I mean. I know you really had your hart set on Jerusalem, the pyramids, and the planned peace celebration but in light of the steady flow of people from Syria and the recent deaths in Egypt, this is not the right time. Considering everything going on I'm wondering if this concert will ever take place in 2014. Besides like you said, Istanbul is a great city, a worthy destination & final point to this wonderful experience. It is where Europe meets Asia. You will have walked more than half the circumpherence of Europe! And maybe,just maybe, this is only your halfway point...... you never know. There is always the other half. See you in September!
Posted by Prins - dinsdag 20 augustus 2013, 13:21
Duidelijk en goed verhaal Wijnand en ook een wijs en logisch besluit! Je punt is overduidelijk gemaakt en het gaat inderdaad meer om de reis en niet zozeer om de bestemming.

Veel succes en natuurlijk ook plezier met de laatste etappes!

Tot snel,
Posted by Paulien - zondag 1 september 2013, 19:17
Mooi einde van je reis Wijnand! Geniet van deze laatste maand!

Groetjes Paulien
Posted by tom - woensdag 4 september 2013, 11:26
Dear Mr Boon,

Almost there, you just crossed into Turkey! I hope you kept a dairy! There must be a book in there some where! "Wijnand's Wonderful Winding Way" might be a good title. keep it in mind.
Posted by Jorien - woensdag 11 september 2013, 18:33
Hey Wijnand,
Ik heb genoten van je verhalen en foto's op facebook, jammer dat het einde van het lopen nabij is, maar een logische beslissing. Wat je doet is erg bijzonder en heb er heel veel respect voor. Bedankt voor het laten zien van het goede van social media! Geniet van Istanbul, het is een prachtige stad!!
Groetjes, Jorien
Posted by HansR - maandag 30 september 2013, 13:20
Wijnand, ik heb je onregelmatig en met bewondering en verbazing gevolgd. Een zeer begrijpelijke stop. De wereld verandert in drie jaar en in drie jaar verander je zelf. Als je daar niet in mee gaat maak je een fout. De stop betekent dat je meer bij jezelf en je oorspronkelijke doel blijft. Ik had altijd mijn twijfels over je aanhaken bij het Caïro-evenement.

Geweldig wat je bereikt hebt.
Succes met wat nu komt.
Posted by Sedat - zondag 2 augustus 2015, 10:08
Wijnand, you can consider Sufi trail from Istanbul to Konya as you next destination. Konya as the old name Iconium says is also an iconic city to end your walk. you can find more information on www.sufitrail.com or on the facebookpage https://www.facebook.com/groups/812556335448188/ Success with your twalks. Sedat
Posted by Bla - maandag 16 januari 2017, 08:44

Twalk With Me - Walking and Talking 6000 miles with just an iPhone and a guitar

iPhone Map

The road so far

My Recent Tweets

My photos